Científicos de EE. UU. han logrado un avance de fusión nuclear largamente esperado, dice la fuente



CNN

Por primera vez, los científicos estadounidenses en la Instalación Nacional de Ignición en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California produjeron con éxito una reacción de fusión nuclear que resultó en una ganancia neta de energía, confirmó a CNN una fuente familiarizada con el proyecto.

Se espera que el Departamento de Energía de EE. UU. anuncie oficialmente el avance el martes.

El resultado de la prueba será un gran paso adelante en la búsqueda de décadas para liberar un suministro infinito de energía limpia que podría ayudar a terminar con nuestra dependencia de los combustibles fósiles. Durante décadas, los investigadores han tratado de recrear la fusión nuclear, el tipo de fusión que alimenta al Sol.

La secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, hará un anuncio el martes sobre un «gran avance científico», anunció el departamento el domingo. El avance se informó por primera vez Tiempos financieros.

Fusión nuclear Ocurre cuando dos o más átomos se fusionan para formar una gran masa de energía en forma de calor. A diferencia de la fisión nuclear, que alimenta la electricidad en todo el mundo, no produce desechos radiactivos de larga duración.

Los científicos de todo el mundo están logrando avances utilizando diferentes métodos para lograr el mismo objetivo.

El programa de la Instalación Nacional de Ignición genera energía a través de la fusión nuclear, conocida como «fusión inercial termonuclear». En la práctica, los científicos estadounidenses disparan una partícula alimentada con hidrógeno en una matriz de casi 200 láseres, lo que esencialmente produce ráfagas muy rápidas y repetitivas a una velocidad de 50 veces por segundo.

La energía recolectada de los neutrones y las partículas alfa se extrae como calor, y ese calor es la clave para producir energía.

Tony Rolstone, un experto en fusión del departamento de ingeniería de la Universidad de Cambridge, le dijo a CNN: «Tienen una reacción de fusión al bombardear el exterior con rayos de luz. Calientan el exterior; crean una onda de choque».

Si bien la ganancia neta de energía de la fusión nuclear es un gran problema, es mucho menor que la que se necesita para calentar las redes eléctricas y los edificios.

«Se trata de lo que se necesita para hervir 10 teteras de agua”, dijo Jeremy Chittenden, codirector del Centro de Investigación de Fusión Pasiva del Imperial College de Londres. «Para convertir eso en una planta de energía, tendríamos que hacer un enorme ganancia de energía, tendría que ser significativamente mayor».

En Inglaterra, los científicos están tratando de crear el mismo resultado con una máquina gigante en forma de rosquilla con imanes gigantes llamada tokamak.

La masa que falta se convierte en una gran cantidad de energía. El plasma debe alcanzar al menos 150 millones de grados centígrados, 10 veces más caliente que el núcleo del Sol. Los neutrones que escapan del plasma golpean una «manta» en las paredes del tokamak y su energía cinética se convierte en calor. Este calor se puede utilizar para calentar agua, generar vapor y hacer funcionar turbinas.

El año pasado, los científicos que trabajaban cerca de Oxford lograron generar niveles récord de energía sostenida. Sin embargo, solo duró 5 segundos.

Ya sea que use imanes o dispare partículas con láser, el resultado es el mismo: el calor es la clave para producir energía a través del proceso de unir átomos.

Un desafío importante en el aprovechamiento de la energía de fusión es mantenerla el tiempo suficiente para alimentar las redes eléctricas y los sistemas de calefacción de todo el mundo.

Chittenden y Rulestone le dijeron a CNN que los científicos de todo el mundo ahora necesitan ampliar drásticamente sus programas de fusión y reducir costos. Tomará años de más investigación para que sea comercialmente viable.

«Por el momento, gastamos mucho tiempo y dinero en cada prueba que hacemos», dijo Chittenden. «Necesitamos reducir los costos por un factor enorme».

Aún así, Chittenden llamó a este nuevo capítulo en la fusión nuclear «un verdadero momento decisivo».

Rulestone dijo que todavía queda mucho trabajo por hacer para desarrollar la fusión para producir electricidad a escala comercial.

«El contraargumento es que este resultado está a kilómetros de distancia de la ganancia de energía real necesaria para generar electricidad», dijo. “Por lo tanto, podemos decir que es una victoria para la ciencia, pero está lejos de proporcionar energía útil”.

READ  Xander Schauffele ganó el Abierto de Escocia por cuarta vez en los últimos 12 meses

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.