Clemson espera caída de CFP mientras los Tigres caen en Carolina del Sur

Clemson rompió su racha de hits en casa de 40 juegos líder a nivel nacional el sábado, cayendo ante su rival Carolina del Sur 31-30 en una actuación llena de errores que eliminó efectivamente a los Tigres del College Football Playoff por segunda temporada consecutiva.

La racha ganadora en casa es un récord de ACC y la más larga desde que Nebraska ganó 47 seguidos entre 1991 y 1997. Mientras tanto, la ventaja de 23-14 de Clemson en el medio tiempo fue impresionante.

Según ESPN Stats and Information Research, Clemson se fue 60-0 bajo Dabo Swinney cuando ganaban por nueve o más puntos en el medio tiempo.

Mientras tanto, Carolina del Sur viene de su primera victoria en un juego de rivalidad desde 2013, venciendo a Tennessee la semana pasada y ahora a Clemson, nuevamente venciendo a oponentes clasificados.

El entrenador de Clemson, Dabo Swinney, dijo que Carolina del Sur «ganó» la victoria.

«Hoy no es nuestro día. Es su día», dijo Swinney. «Así es el fútbol. Tienes que tomar lo malo con lo bueno. Fue un día increíblemente decepcionante, pero ganamos siete seguidos. No puedes perder eso. Perdimos dos partidos en casa ante Florida State en 2013. Así fue un mal día, pero el lunes volvemos, vamos y seguimos adelante”.

Los Tigers No. 8 entraron al juego con una posibilidad remota de llegar a los playoffs, pero la verdad es que este equipo no se ha visto como un contendiente de playoffs en toda la temporada. Una vez más, el mariscal de campo DJ Uiagalelei tuvo problemas, acertó 8 de 29 para 99 yardas con un touchdown y una intercepción mientras Carolina del Sur lo acosaba durante mucho tiempo. Clemson fue retenido por el corredor Will Shipley, quien corrió para 132 yardas y una anotación.

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Pero al final del juego, Carolina del Sur pudo inmovilizar a Clemson varias veces, y Uyakeleli no logró una gran intercepción.

Clemson tuvo una oportunidad más de recuperar el balón tarde, pero Antonio Williams falló un despeje con 2:05 restantes. Carolina del Sur remontó y se aferró a la victoria. Clemson totalizó 86 yardas en la segunda mitad.

Los Tigres tuvieron tres pérdidas de balón en total y permitieron que el mariscal de campo de Carolina del Sur, Spencer Radler, hiciera varias jugadas importantes en el juego aéreo. Radler lanzó para 360 yardas, dos touchdowns y dos intercepciones.

«Hemos tenido muchos más días buenos que malos. No merecemos que las cosas sigan nuestro camino todo el tiempo», dijo Swinney.

A diferencia de otros juegos de esta temporada en los que Uiagalelei tuvo problemas, Swinney decidió quedarse con él y no recurrir a la reserva de Kate Klubnik.

El coordinador ofensivo de Clemson, Brandon Streeter, dijo que los mariscales de campo de swit.ch nunca han sido una consideración importante en el juego.

Swinney notó la posición de campo y otros errores trabajaron contra Uiagalelei. Los Tigres tuvieron tres caídas en el juego, la segunda mayor cantidad en un juego este año.

«Un par de malas decisiones, un par de tiros fallados. Eso es fútbol», dijo Swinney. «Es realmente bueno cuando entras en ritmo y, a veces, es difícil andar en trineo cuando no hace clic para ti».

Cuando se le preguntó si habrá una competencia abierta de mariscales de campo en el Juego de Campeonato de la ACC, Swinney dijo que no se unirá.

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Swinney ahora tiene que encontrar una manera de concentrarse en lo que está frente a su equipo: el Juego de Campeonato ACC del sábado contra Carolina del Norte. Fue la primera vez desde 2012 que ambos equipos ingresaron invictos al juego del campeonato, y este enfrentamiento tuvo algo de brillo.

Clemson no ganó el ACC el año pasado, por lo que los Tigres tendrán la oportunidad de ganar un título. Incluso si defiende a Uyakeleli cada vez, habrá preguntas legítimas que tendrá que responder sobre su situación de mariscal de campo en el futuro.

«Estamos 10-2. No estamos 2-10. Es un día difícil y doloroso», dijo Swinney. «Todos sabemos lo importante que es este juego, pero es absolutamente nuestra responsabilidad ayudarlos a pasar, levantarlos y recuperar algo de aire. Siempre se trata de lo que sigue. Mucha gente, su temporada ha terminado. Para nosotros, esto semana es un juego de campeonato. Y tenemos la oportunidad de ser primeros en el ACC, y ese siempre ha sido un objetivo para nosotros «.

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