Primero, escuche el rover de Marte golpeado por un remolino de polvo de 387 pies

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Los científicos han visto mucho Diablos de polvo En Marte, ahora, por primera vez, han escuchado uno. El vórtice golpeó directamente Perseverance Rover de la NASADesempolvando la nave espacial y susurrando en un micrófono, la tripulación ha agregado hábilmente a su repertorio de herramientas.

Los datos del encuentro han entusiasmado a los científicos, que son muy conscientes del impacto externo del polvo marciano en el clima del planeta. Las partículas finas pueden dañar los instrumentos científicos en los módulos de aterrizaje y exploración de Marte y cubrir los paneles solares hasta el punto de resultar ineficaces. El estudio de los registros peligrosos del rover proporciona información sobre cómo el polvo podría afectar las misiones a Marte e incluso la futura exploración humana.

Dust Devil’s Noise, publicado el martes Un artículo en la revista Nature Communications, sutil. Es áspera y rítmica, como la estática de la radio, aunque uno puede imaginar libremente una brisa agitando algunas hojas de palma lejanas.

Luego unos segundos de silencio mientras el ojo del demonio de polvo pasa sobre el rover. El sonido vuelve durante otros dos segundos mientras la pared trasera del Dust Devil gira hacia el rover. Entonces todo termina y Marte vuelve a estar en silencio.

El rover Perseverance de la NASA registró el sonido de un remolino de polvo en Marte. Vídeo: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS/INTA-CSIC/Instituto de Ciencias Espaciales/ISAE-SUPAERO (Vídeo: NASA)

Este no es un evento de «clima extremo». Marte tiene una atmósfera insignificante, un 1 por ciento más densa que la de la Tierra, de ahí las tormentas allí. No grites. El rover no sufrió daños.

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Sin embargo, hay mucha señal en esta estrecha banda de ruido y en las imágenes visuales tomadas por el instrumento Supercam a bordo del rover. Los investigadores estiman que la tolvanera mide 25 metros (82 pies) de ancho y 118 metros (387 pies) de altura. Es más alto que la Estatua de la Libertad e incluye un pedestal.

«A medida que la tolvanera pasa sobre Persistencia, en realidad podemos escuchar los impactos individuales de los granos en el rover», dijo Naomi Murdoch, científica planetaria de ISAE-SUPAERO, una agencia de ingeniería espacial en Toulouse, Francia, y autora del nuevo informe. . «En realidad podemos contarlos».

Un remolino de polvo es como una pequeña celda de tormenta. Suele aparecer a la mitad del día cuando el aire caliente circula desde la superficie. Un científico que quiera hablar más técnicamente podría llamar a esto un vórtice convectivo cargado de polvo. El polvo no es la causa del remolino, sino solo el viaje.

Murdoch dijo que el éxito del equipo al capturar el sonido de una tolvanera refleja tanto la suerte como la preparación. El micrófono del rover toma menos de tres minutos de grabación, lo que hace solo ocho veces al mes. Pero las grabaciones están cronometradas cuando es más probable que ocurran remolinos de polvo, y las cámaras del rover apuntan en la dirección donde es más probable que se vean.

«Entonces tendremos que cruzar los dedos», dijo.

Eso claramente funcionó, porque la persistencia pudo capturar el remolino de polvo con varias herramientas, incluidas caídas en la presión del aire, cambios de temperatura, el sonido de los granos al impactar, todo rematado con imágenes que muestran el tamaño y la forma del vórtice. .

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«No puedo pensar en un caso anterior en el que los datos de múltiples instrumentos hayan contribuido a la caracterización de un remolino de polvo», dijo John Edward Moores, científico planetario de la Universidad de York, en un correo electrónico después de revisar el nuevo artículo. Dijo que el equipo tuvo suerte de que todas las observaciones se superpusieran.

«Hay [camera] Apuntando en la otra dirección o siguiendo el micrófono programado unos segundos más tarde, las partes clave de la historia desaparecerán. ¡A veces ayuda tener suerte en la ciencia!

El rover de Marte desentierra pistas desconcertantes en busca de vida más allá de la Tierra

Mientras el tenaz equipo vitorea su ventoso encuentro, el clima tranquilo ha cambiado Un problema con otro robot de la NASA en Marte. los Módulo de aterrizaje interiorLlegó a más de 2000 millas en noviembre de 2018 y tiene las herramientas para hacerlo Terremotos de investigación y el interior del planeta.

InSight ha superado dos años la fecha límite de su misión principal, pero ahora se encuentra en las últimas semanas de su vida científica porque sus paneles solares están cubiertos de polvo en un 90 por ciento. Todo lo que necesita es un golpe directo de un remolino de polvo, porque esos remolinos son capaces de limpiar los paneles solares.

«Una tolvanera es como una aspiradora en miniatura», dijo Bruce Bannert, geofísico planetario del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA e investigador principal de InSight.

Pero Insight no ha recibido la visita de un demonio capaz de limpiar sus filas. Actualmente hay suficiente energía para hacer funcionar el sismómetro durante ocho horas, pero las baterías deben descansar durante tres días mientras se recargan, dijo Banert.

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«Todavía estamos cojeando en este punto», dijo.

Este patrón de dispersión de remolinos de polvo en Marte es misterioso, dijo Murdoch. Incluso los científicos planetarios no pueden predecir cuándo será el planeta rojo. Una tormenta de polvo global«Nuestra comprensión de cómo y cuándo se recoge el polvo de la superficie de Marte es pobre», dijo.

Pero eso está cambiando, y ella cree que el micrófono que construyó su equipo continúa captando los sonidos de ese lejano planeta desértico.

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